「創新」不要太哥倫布

比哥倫布足足晚八年才發現南美洲的亞美利哥·維斯普慈 (Amerigo Vespucci) 卻遲來先上岸,名留青史,流芳百世。

雖然哥倫布首先發現美洲大陸,但他直到兩腳一伸那刻,也決不承認自己發現了美洲。當他成功返航歐洲的時候,還興致勃勃地向西班牙國王和皇后宣稱自己發現了新的歐亞航道,能繞過危機四伏的奥斯曼土耳其帝國和非洲南端的風暴角—好望角,直達日本和印度。

在 1499 年亞美利哥出航之前,其實哥倫布已經發現了美洲。根據哥倫布的「獨特」觀點,這塊他發現的新大陸是所謂的“亞洲”東部,而亞美利哥橫渡大西洋到達亞馬遜河口後,不斷向南推進,意外發現了南美洲東面整整1200公里海岸線!他反覆思考認為亞洲的海岸線根本沒有可能那麼延綿千里,力排聚議堅持自己發現了一個新的大陸。他回航後積極寫下大量信件記載所見所聞,出版並廣泛流傳開去,引起當時歐洲激烈討論。

歷史證明,亞美利哥的觀點正確無誤。所以在 1507 年,當地圖學家馬丁·瓦爾德澤米勒(Martin Waldseemüller)繪製世界地圖時,將南美洲這塊地方命名為亞美利加。時隔三十年,地圖學家傑拉杜斯·墨卡托(Gerardus Mercator)重新繪製世界地圖時,甚至將整個美洲全部以亞美利哥命名。

美洲大陸之所以沒有以哥倫布命名,最主要的差異是哥倫布是發現第一人;而亞美利哥則是「發酵」第一人!

世事無絕對,創新很多時是從一個既定觀點出發,不過探險過程中往往發掘到一些不似預期的結果。有得亦有失,敢於否定自己的偏執,正如 Airbnb,Uber 和 Facebook 創辦人一樣,他們都不是歷史上發現那個範疇的第一人,卻是「發酵」的第一人!記著,世人現在只記得 Steve Jobs 「發酵」了智能電話,而不知電訊巨人 Nokia 對智能電話也有貢獻啊!

※ 此專欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※

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