中秋賞月也能欣賞科技!四項源於月亮探索的創新產品

一年容易又中秋。我們喜歡在中秋節吃月餅,欣賞又圓又大的月亮。其實受月亮啟發的產品不止是月餅和燈籠,我們身邊還有很多創新產品來自於人類對月亮和星空的探索。你又認識多少個?

空氣過濾器

你知不知道家中的空氣過濾器,原來是為了讓太空人能夠在太空種植食物而發明的?就像電影裡的情節一樣,只要提供適當的環境,馬鈴薯等植物就能夠在太空艙生長,為太空人提供穩定的食物。不過植物在生長期間會釋放一種叫乙烯的無色無味氣體,導致瓜果快速腐爛。因此工作人員就發明了空氣過濾器,利用二氧化鈦和 UV 燈把空氣中的乙烯分解成水份和二氧化碳,促進植物生長。隨著空氣過濾器技術不斷的演化,它被應用到多個領域,包括今年大熱的家居空氣過濾器。

記憶棉

記憶棉於 1966 年由 Charles Yost 開發,已有四十多年歷史。它原本是太空船上的吸震坐墊,名為「slow spring back foam」。顧名思義,它在壓力下會變軟,除去壓力後會慢慢回復原狀。這特性讓它能夠緊貼人體的曲線,從而均勻地分佈使用者的體重,不單為太空人提供更好的防撞保護,還能令提高長時間坐著的舒適感。由於它的用途廣泛,記憶棉很快就被應用到不同產品上,例如床褥、鞋墊、頭盔等。

數碼影像感測器

太空的衛星怎樣把拍到的影像傳送回地球呢?總不能靠菲林吧!於是 Jet Propulsion Laboratory 的工程師 Engene Lally 於 1960 年代開始有了以數碼影像感測器把光信號轉化成圖像的概念。其後數碼影像感測器不斷發展,逐漸增加上下左右搖動、變焦等功能。它的體積也越變越小,讓它可被應用到更多產品上。時至今日,這原本只應天上有的數碼影像感測器,已變成經人人都能擁有,成為手機和數碼相機不可或缺的一部份。

心室輔助裝置

全世界需要心臟移植手術的人數以百萬計,但是被捐出的心臟遠遠不夠,因此兩名心臟科名醫 Dr. Michael DeBakery 和 Dr. George Noon 以及 Johnson Space Center 的工程師 Dave Saucier 一起合作,希望研發出能夠幫助心臟泵血的裝置。他們利用設計火箭引擎時開發的計算流體動力學技術,設計出先進的心臟泵,其出力度適中能夠減少血液細胞受破壞,而且不會有死角位,能減少血液形成血塊的機會,拯救了千千萬萬人的生命。

受到月亮和太空啟發的產品創新還有很多,例如隱形牙箍、防 UV 鏡片、GPS、營養強化配方奶粉、搜救系統等,應有盡有。因此大家在賞月的同時,不妨也欣賞一下它為人類帶來的創新吧!

你知道還有什麼產品創新是啟發自月亮嗎?歡迎到 Innopreneur Facebook 與大家一起分享!

祝大家中秋節快樂!

※ 此專欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※

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