Google Glass 前車可鑒,Bosch AR 智能眼鏡能成功嗎?

電影《職業特工隊》每集的亮點除了扣人心弦的情節,就是天馬行空的科技,好像戲中頻繁出現的智能眼鏡。大家不妨想像一下,如果我們也擁有這些眼鏡,駕車時就不用經常低頭看 Google Map,看看「前面左轉」到底是轉入哪個入口。手裡拿著大包小包的時候我們也不用怕電話響起,因為我們可以透過眼鏡用語音直接通話。在開會和演講時我們也不用看低頭看「貓紙」,因而整份簡報已經在我們的眼鏡裡。

可惜即使有多間科技公司投資研發,智能眼鏡的開發過程並不順利。在智能吸塵器、智能家居助手、智能消毒機械人,連智能抱枕都已成功進入日常生活的今天,智能眼鏡面世的日子卻遙遙無期。

Google Glass 前車可鑒

以最出名的 Google Glass 為例。Google 早於 2012 年已經發表 Glass 的 prototype,更曾於 2014 年預售八千副智能眼鏡。Google Glass 功能接近電影裡的智能眼鏡,設有前置鏡頭可拍攝相片和影片;有 touchpad 和語音功能以方便操作;能把映像直接投射到用家的視網模,以保持映像清晰。只要連接相關軟件,用家就能透過 Glass 與朋友視像通話,查閱電郵和短訊,用 Google Map 尋找路線等,全程都不需要拿起手機。

(video credit: Google)

不過可能功能太多,Google Glass 推出不久隨即引起大量爭議,銀行、運動場、戲院等地方更加禁止顧客配戴這款智能眼鏡。另外,為了安裝鏡頭、顯示燈、收音器等多種器材,Google Glass 鏡框又粗又重,右邊更有明顯的鏡頭,令不少人卻步。種種因素令 Google 正式於 2015 年停止 Google Glass 的生產,最後甚至放棄個人市場,集中精力發展 Glass 在工作空間的應用。

Bosch 決定另辟蹊徑

由於 Google Glass 前車可鑒,Bosch 在研發自己的智能眼鏡時就特別小心。Bosch Smartglasses Light Drive 是一個微型投影系統,能把映像直接投射到用家的視網模,因此映像在陽光下仍然清晰。它的大小和牙籤差不多,適合安裝在大部份眼鏡框上,連有度數的眼鏡都適用。它設有基本處理功能,只要連接智能電話,就能做到導航、通訊等功能。

(video credit: Bosch)

Bosch 的設計與 Google 有多處明顯不同。首先,與其兼顧多項功能,他們集中發展最有價值的一項 — AR 投射功能。Bosch Smartglasses Light Drive 並沒有設置任何鏡頭,消除不法之徒利用眼鏡的鏡頭偷取機密資料等憂慮。這也令它比競爭者都小都輕,整套系統重量少於 10 克。

第二,Light Drive 是一套安裝在眼框的系統,而不是完整的眼鏡。Bosch 只會提供 Light Drive 科技給眼鏡製造商,他們要安裝在怎樣的眼鏡裡,由眼鏡製造商決定。相同地,Bosch 歡迎軟件開發商自行開發軟件,Bosch 只作硬件上的支援。這策略讓所有持份者都能發揮所長,製作出最優秀最適合顧客的產品。

當然,Bosch 這策略也有自己的問題。由於它非常依賴合作伙伴的配合,如果找不到好的合作伙伴,或大家的目標步伐不一致,就會為整個產品發展帶來問題。

Bosch 預期會在 2021 年提供這科技給眼鏡製造商。讓我們拭目以待它的發展吧!

你認為 Bosch 智能眼鏡會成功嗎?還是會步 Google Glass 的後塵呢?歡迎到 Innopreneur Facebook 與大家一起分享!

※ 此專欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※

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